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为友谊徒步,一位英国上院议员的“中国时间”

为友谊徒步,一位英国上院议员的“中国时间”

  ▲麦克·贝茨和妻子雪琳在浙江徒步途中。

受访者供图

  新华每日电讯记者梁希之、雷琨  

  “想要了解中国,就需要完全转变一种思维方式,准备好将你的‘文化偏见包袱’丢在机场。”

  在纪录片《之江故事》开头说出这句话时,“中国通”麦克·贝茨的满腔自信,仿佛要溢出屏幕。

  从浙江杭州出发,经绍兴、金华、丽水等地,一直走到温州,历时31天,行程500公里……去年底,贝茨夫妇的徒步故事被制作成纪录片,在全球多个主流媒体平台播出。这部由国务院新闻办公室监制、“解读中国工作室”摄制的片子,收获了不少好评。

  事实上,刚刚过去的2019年,对这位英国上议院议员来说,可以算是一个“中国年”。除了《之江故事》,贝茨还受邀参加了新中国成立70周年阅兵观礼,年底又获颁了“中华之光——传播中华文化年度人物”奖……

为什么要徒步?

“我是‘中国女婿’,希望为中英文化交流增加一个新途径”

  这不是麦克·贝茨首次踏上徒步中国的旅程。

  “他顶着烈日步行约1700公里,将募捐来的善款投入中国慈善事业,并呼吁人们珍爱和平。”2015年10月19日,习近平主席在英国议会发表讲话时,提到了为和平慈善事业来中国行走的麦克·贝茨。贝茨的名字,由此被很多中国媒体和网民知晓。

  那年7月,贝茨和妻子雪琳从北京出发,途经河北、山东、江苏、安徽、浙江五省,最终抵达杭州——雪琳的故乡。

  2018年9月,他们再次来到中国,从北京出发,经香河县、宝坻区和唐山市区,最终到达河北曹妃甸,走了260多公里。

  贝茨有很多头衔:英国终身贵族、勋爵、英国女王枢密院顾问官、前英国国际发展部国务大臣,但在《之江故事》中,他的自我介绍非常简单:“来自英国的徒步爱好者、政治家”。

  10年前,48岁的贝茨为了给一家名叫“明天之星”的慈善机构筹集善款,第一次踏上徒步之旅。从2011年开始,徒步已成为一种习惯,如今他已累计走过25个国家,行程14709公里,募集善款104万英镑。

  为什么要徒步?

  “不是我选择了徒步,而是徒步选择了我。”贝茨是个热爱生活的乐天派,他喜欢《诺丁山》一类的浪漫爱情电影、喜欢看英超比赛、喜欢纪实文学、喜欢妻子雪琳给他做的所有中国美食,尤其是香酥鸭和川菜。

  出人意料的是,他对徒步这项运动本身却“算不上喜欢”。贝茨说,他并不像《荒野求生》的主持人贝尔那样热爱野外探险,“但我希望通过徒步为社会做出贡献。”

  贝茨年轻的时候,曾梦想成为国会议员或是部长这样的大人物,但随着年龄的增长,他意识到,更大的责任不是做某种人,而是做某些事,“这就是我开始徒步的理由。”贝茨很喜欢一句中国谚语,“一步一个脚印”——徒步路上,实实在在地走出每一步,为生活困顿的人做点“实实在在的事”。

  2019年8月19日-9月18日,贝茨夫妇携手踏上他们的第九次徒步之旅,以“为友谊行走”为主题,地点再度选在中国。

  “2019年是中华人民共和国成立70周年,雪琳是杭州人,我又是‘中国女婿’,我们希望通过此次经历,为中英文化交流增加一个新途径。”贝茨希望更多的人来中国走走看看,亲身感受中国的发展和变化。

走出一道桥

“我们走过了很多桥梁,从某种意义上说,我们正试图通过徒步,在两种文化间架起桥梁”

  贝茨喜欢“桥”。

  徒步之旅首日,贝茨夫妇和来自杭州当地的志愿者徒步穿越钱塘江大桥。这座由中国桥梁专家茅以升主持设计的双层公路、铁路两用桥,让贝茨联想起他家乡的纽卡斯尔高架桥,也让他思考行走的真正意义。

  “我们走过了很多桥梁,这些桥梁在徒步过程中颇有代表性。因为从某种意义上说,我们正试图通过徒步,在两种文化间架起桥梁。”

  在“两山论”(即习近平总书记提出的“绿水青山就是金山银山”)的发源地下姜村,贝茨被一座“设计很古老”的桥吸引了。

  贝茨口中的“Old Jiang(老姜)”、前任村长姜银祥为他讲述了老桥的故事:1984年,村民集资盖起了这座桥,那时村里太穷,为了省钱,桥体是村民自己设计的。


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